香港電車,是香港的一個路面電車系統,來往香港島東區的筲箕灣及西區的堅尼地城,另有環形支線來往跑馬地,每日平均接載18萬人次的乘客,是全球現存唯一全數採用雙層電車的電車系統(另有英國黑池電車及埃及亞歷山大港電車部分路線使用雙層電車,非全數採用)。

香港電車在1904年投入服務,是香港歷史最悠久的交通工具之一,它不僅是香港島的地標,也成為外地旅客觀光的著名景點。經歷百年來的變遷,香港電車現由法國交通發展集團與巴黎大眾運輸公司一起合資的公司威立雅交通-巴黎大眾運輸亞洲有限公司(VTRA)旗下的香港電車有限公司經營[1]。

歷史及發展
早期策劃
德輔道中之太子行及一輛單層電車
1930年代行駛於干諾道西的電車
1950年代的銅鑼灣電車總站附近(當時由於鄰近樂聲戲院而稱為「樂聲迴旋處」)
1967年,一輛在皇后大道行駛的雙層電車,附設有一個單層拖卡
寫在地上的中文字是「電車綫」
一輛電車故障,足以造成全線癱瘓
電車的新駕駛盤
File:Tram entering North Point Market.ogv播放媒體
一架香港電車正在進入北角街市。

1841年香港開埠,香港島北部發展迅速,尤其是筲箕灣至一帶。到1881年,香港人口增長至60,400人,可是當時只有馬車、人力車和轎子等簡陋的交通工具,根本無法應付需求,急需引進集體運輸系統。因此當年6月,當時的香港立法局立法動議申辦一個電車系統,並獲得通過。翌年(1882年),香港政府頒佈《建築車路條例》,提議了6段電車路線。其中5段即是今日的電車系統,其餘一段則為山頂纜車。然而,由於當時英國人主要居住在太平山山頂區,故當時財團只對山頂纜車有興趣。山頂纜車於1885年動工,並於1888年通車,相反港島北的沿海電車系統仍是無人問津。

1901年8月29日,香港政府頒佈《香港電車條例》,鼓勵財團營運港島北電車系統。1902年2月7日,「香港電線車公司」在英國倫敦成立,負責建造及營運香港電車系統。但到了同年年底,這間公司被「香港電車局」接管。1903年開始,公司開始進行路軌鋪設工程,初期由堅尼地城至銅鑼灣鋪設單軌,其後延長至筲箕灣。

電車車廠設於銅鑼灣羅素街(即現時時代廣場的位置)。電車路線規劃至港島最西端的堅尼地城和石塘咀,因為當時石塘咀乃著名的紅燈區(有「塘西風月」之稱),方便達官貴人、公子哥兒到該地玩樂。1925年,銅鑼灣利舞台戲院落成後,每晚均會有一輛「午夜專車」從戲院附近載客到石塘咀。

1904年初,電車車身以組件形式由英國運抵香港裝嵌。首批電車共有26輛,分別為10輛頭等及16輛三等,全部為單層設計。電車原擬分為三等,後來為方便運作只設頭等和三等。頭等電車頭尾部分採用開放式設計,中間則是密封,每邊設有兩行長椅,可載客32人,收費每位一角。三等電車採用全開放式設計,設有6排背對背長椅,可載客48人,收費每位五仙。

1904年7月2日,有電車首次駛離車廠作試驗性行駛。經過隨後多日的測試後,香港電車終於在同年7月30日啟用。
戰前發展

1910年,「香港電車局」改名為「香港電車有限公司」,並一直沿用至今。同年,香港政府為防止運貨工人擅用電車路軌推運貨手推車,遂立例禁止其他車輛駛上電車路,同時禁止手推車軸距相同於電車道軌距。

1912年,由於電車乘客持續增長,電車公司引入了10輛雙層電車。初時雙層電車上層無蓋,只設有長椅,而上層及三分之一的下層被劃作頭等座位。翌年(1913年),為了使雨天時上層仍可載客,雙層電車上層加設了帆布帳篷。

1922年,「香港電車有限公司」總部由英國遷至香港,經營權亦全歸香港,變為一間獨立控股公司,主要股權屬於怡和洋行擁有。同年,電車改為以香港電燈公司的電力運作。1923年,雙層電車上蓋改為永久性木質上蓋,1925年則引入全密封式雙層電車。而由1924年開始,電車公司進行雙軌鋪設工程,初期連接銅鑼灣至筲箕灣,最後一期要到1949年8月才宣告完成。
戰後發展

1941年12月,日佔香港,令電車一度需要停駛。1945年8月,戰爭結束,109部電車中只有15輛電車能夠繼續維持服務,翌年(1946年)8月才大致回復正常。而於1954年,因應羅素街車廠歷時3年的擴建完成,1932年開始運作的北角車廠需要關閉,羅素街車廠亦改名為霎東街車廠。

1950年1月30日,羅素街車廠電車職工會爆發工潮,遭到警方鎮壓,史稱羅素街事件。

1964年,電車公司製造一部單層拖卡進行試驗,外貌與當時的雙層電車差不多,由#161電車拖動,其後於1979年改裝為雙層車身,編號為#163。同年12月,電車公司決定從英國 Metal Sections 引入了10輛單層拖卡,這批拖卡散件方式經輪船運往香港,及於羅素街車廠進行組裝,共設有36個由德國設計的玻璃纖維座位,並列為頭等車廂;車門設於車頭,以氣動開關。首兩輛拖卡於1965年12月開始服役,2號及3號拖卡分別由#13及#65電車拖動,其餘拖卡於1966年1月至3月間開始服役,4號至11號拖卡分別由#5、#2、#68、#66、#29、#142、#71、#30電車拖動;其後電車公司方面再向英國 Metal Sections 購入多10輛,於1967年1月至2月間開始服役。於1967年9月23日,第22輛拖卡開始服役,車身改為較輕身的材料,但是未能解決噪音問題,其後於1978年11月退役及拆毀。另外,由於試車時發現無法爬上由英皇道近太古船塢至西灣河一段的斜路,因此只能服務北角總站以西一段。由於乘客認為收了頭等車費卻沒有頭等享受,加上拖卡製造出來的噪音頗大,餘下20輛拖卡電車最後於1982年全面廢除。

1972年,電車取消等級制度,劃一收費。

1974年,香港倉和會德豐集團收購了香港電車有限公司。

1976年,電車引入收費錢箱,並於1982年隨着拖卡服務終止而淘汰全數售票員。

1978年7月5日,環境司鍾信於立法局會議提出由香港政府以32億港元全面向九龍倉全面收購香港電車公司,並且邀請香港地鐵(現為港鐵)以輕便鐵路系統取代電車服務[4];其後於《地下鐵路首日通車特刊》中提及香港地鐵聘請顧問公司研究,除了提出興建港島綫外,並計劃以新型電車取代原有的雙層電車,以及與中環一段電車路軌改在地底行走。上述研究使到不少人揣測香港電車服務是否會被取消。1984年,電車公司進行調查,結果顯示市民大多傾向保留電車,電車服務才不致於被地鐵服務全面取代。

1986年起,使用中的第五代「戰後型」電車進行翻新,並於1987年起把161輛一般載客電車(包括首輛「戰後型」電車120號)進行更換車身工程,有關工程於1991年11月完成。

1991年首季,霎東街車廠被拆卸,原址興建時代廣場及銅鑼灣站A出口。新電車車廠則設於石塘咀屈地街及西灣河。

1990年8月至11月14日,試行周末通宵服務。
近期發展

2000年10月24日,電車公司正式推出「千禧電車」。這款電車全在香港研發和製造,富有時代感。新電車原擬設有空氣調節系統,惟因為技術問題(空調系統加上電車後,路網電壓或不勝負荷)和乘客接受程度而放棄計劃。2001年,電車引進八達通系統,全面接受八達通付款。

2004年,電車公司慶祝成立100週年,舉行了一連串活動,主題標誌為一個以漢字「百」構成的電車圖案。同時,香港郵政亦發行了一套紀念郵票,以各時期的電車車款作內容,見證香港電車百年來的演變。

2005年3月,跑馬地電車總站裝設了電子顯示牌,方便乘客得知下班電車的目的地。

2007年11月開始,完成維修後的電車都會換上新駕駛盤,第一輛作出這改動的電車是#38。

2008年5月,古董電車#128於上層安裝空調系統。

2009年4月7日,全資擁有香港電車的九龍倉宣佈把香港電車的一半股份售予與法資的VTRA。

2010年2月17日,九龍倉宣佈將於3月把持有的所有股份售予VTRA,香港電車將由該公司全資擁有。〈詳請參見2009年香港電車股權轉易〉

2010年10月,電車公司對外展示全新設計的電車#168,新電車設計及組裝均在香港進行,外型與現時行駛的木製電車相似,唯全車改用鋁合金物料建造。車內增設了報站機,並改用電子路線顯示器。#168於2011年2月17日正式投入服務。

2011年11月28日,3輛第七代電車,編號為171、173及174號電車正式投入服務。新電車採用跟#168相同的車廂設計,但在操控系統上,就使用交流電馬達取代過往的直流電馬達,使到電車在制動時所產生的電流回饋到電網,供其他電車使用,能夠提升環境保護及節約能源效益。[5]公司預期未來每月可以有一至兩部新型號電車推出;於2012年,將會再有12輛新型號電車投入服務,整項電車翻新計劃於2021年完成。[6][7][8][9]

2011年12月,電車公司引入無線射頻定位系統進行測試。期望能夠令行駛更有效率,長遠可以挽回流失的乘客。2012年1月,電車公司決定斥資500萬港元於全線電車和沿線路軌安裝無線射頻定位系統,在全線路段地底埋下600個無線射頻(RFID)收發器,每當設於電車車底的讀碼器經過時,利用第三代流動通訊技術接收及發出信號,再傳送至車務控制中心,讓中心能夠實時掌握行駛狀況並且作出相應調配。系統更能夠利用車廂內裝設的輕觸式螢幕向車長發出指示。另外,電車公司計劃於電車上安裝視像鏡頭,以便於突發事故或交通擠塞時可以監察路面情況[10]。

除了掌握電車位置,電車公司計劃利用系統,於全線車站和電車為乘客提供等候電車時間提示和全自動報站系統,但是因為加價幅度未達預期,預計需要10年才能翻新共163輛電車。另外,電車公司亦會仿效香港輕鐵,在車站增設顯示屏,預先報告即將到達的3班電車的目的地及預計到達時間,初步考慮在中環和灣仔等繁忙車站率先試行[11]。

2014年12月28日港鐵西港島綫局部通車後,香港電車每日乘客量比較往年同期減少一成,由每日20萬人次降至18萬人次,隨着西營盤站於2015年3月月底啟用,預計電車將會面臨更大競爭。為了刺激乘客量,電車公司與香港中文大學研究推行一套實時車務調動系統,冀求做到按照實際環境加快車輛調配,以節省乘客的候車時間,以增加電車吸引力[12]。

集體回憶
兩輛電車擦身而過

電車沒有像汽車的響號,只能發出「叮叮」聲的鈴聲;這與香港絕大部分其他交通工具都不同,故香港人愛暱稱電車為「叮叮」,源於電車開行或示警的鈴聲。

由於電車軌道幾乎東西貫穿整個香港島北岸市區,因此「電車路」成為了香港島市區的重要標誌之一,在香港島市區如果迷路,只要從山往海的方向走,一直至遇見電車路,即可以此作分辨方向和位置的參考座標。在興建電車系統時,電車軌道都是在海旁路面建造的。不過經過百年來的不斷填海,現時幾乎全部「電車路」已遠離海旁。「電車路」因此亦是香港島填海歷史的最佳見證之一。

此外曾有一個以電車作喻的字謎,謎面是「一點一撇到南洋,電車轉彎轉彎再轉彎,叮叮叮叮」,謎底是『為』字──手法乃以形、聲比喻文字筆劃。

1. 九倉:全數出售電車業務股權予法國企業威立雅集團. 經濟通. 2010-02-17 [2010-02-18]. (原始內容存檔於2010-02-21).
2. 香港電車有限公司
3. RTHK香港故事第19輯01:天船地車
4. http://www.legco.gov.hk/yr77-78/english/lc_sitg/hansard/h780705.pdf
5. 新型號電車投入服務 環保節能較佳
6. 4輛新型號電車加入服務 互聯網檔案館的存檔,存檔日期2011-12-21. 《明報》 2011年11月29日
7. 新款電車提升環保效能 《星島日報》 2011年11月29日
8. 加價幅度減 電車全線翻新需10年 《明報》 2011年11月29日
9. 賴加價少 換新電車要十年 《東方日報》 2011年11月29日
10. 電車設定位系統減候車時間[失效連結] 《明報》 2012年1月29日
11. 電車全線自動報站 需時10年[失效連結] 《明報》 2012年1月29日
12. 電車研調動系統縮等候時間 《東方日報》 2015年3月4日